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Lorsque nous étions des enfants, il y avait un modèle d’éducation quasi unique, le modèle traditionnel. En France, ce n’est qu’assez récemment, que l’on s’est intéressé au sujet et que plusieurs « choix », plusieurs modèle éducatifs sont apparus. Et ces différentes manières d’éduquer nos enfants se sont mises à porter des noms.

Depuis quelques années maintenant, on voit un nouveau modèle éducatif se dessiner et prendre de plus en plus d’ampleur face à l’éducation traditionnelle. Si certains parlent d’« éducation bienveillante » je préfère personnellement l’appellation « éducation positive ». En effet, le terme d’ « éducation bienveillante » renvoie à l’idée que l’éducation traditionnelle serait par opposition malveillante. Or les parents cherchent toujours le mieux pour leur enfant et leur vie de famille !

Mais qu’est-ce que l’éducation positive ? Je vais vous donner mon point de vue et vous expliquer quelles sont les différences avec le modèle traditionnel et quels sont les bénéfices de l’éducation positive.

En quoi l’éducation positive est-elle différente du modèle éducatif traditionnel ?

Dans le modèle éducatif traditionnel, la relation parent-enfant (ou éducateur-enfant) est une relation verticale d’autorité-soumission. On y retrouve principalement deux « axes » éducatifs :

  • L’autoritarisme, qui consiste à imposer la volonté de l’adulte à l’enfant (par la force, la punition, la peur, le chantage, etc.). Dans ce modèle, l’adulte est tout-puissant et l’enfant soumis à l’autorité de l’adulte. L’accent éducatif vise donc à faire respecter par l’enfant les besoins de l’adulte… et oublie généralement que l’enfant est aussi un être de besoins (même s’il a du mal à les exprimer).
  • Le laxisme où l’enfant impose sa volonté à l’adulte et l’adulte s’y soumet… en oubliant ses propres besoins.

Et souvent, en tant que parent, on se retrouve à faire le va-et-vient entre ces deux méthodes et à pratiquer l’autoritarisme puis le laxisme lorsque le premier échoue car nous n’avons finalement pas d’autres outils à notre disposition !

L’éducation positive se situe tout simplement au « milieu » de cette échelle éducative. On cherche à créer une relation horizontale dans laquelle les besoins de l’enfant sont aussi importants que ceux du parent. L’objectif de l’éducation positive n’est pas d’obtenir l’obéissance de l’enfant mais d’établir une coopération respectueuse entre deux êtres humains ayant autant de valeur l’un que l’autre.

Dans le modèle « classique » on cherche à obtenir l’obéissance de l’enfant, à le conformer rapidement aux normes sociales et à ce qu’il accède à nos demandes de manière instantanée. C’est l’image de l’enfant « bien élevé » au sens de cette éducation traditionnelle. Alors qu’avec l’éducation positive on privilégie l’apprentissage par la compréhension. Comme le respect des besoins de l’enfant est mis dans la balance, on ne lui impose pas un comportement par la force ou la peur, mais on utilise plutôt des outils qui permettent d’obtenir la coopération de l’enfant et d’établir une relation de confiance avec l’adulte.

Pourquoi parle-t-on d’éducation « Positive » ?

Mais qu’y a-t-il donc de « positif » dans ce mode éducatif ?

Et bien, tout d’abord, plutôt que de se focaliser sur les comportements « négatifs », autrement appelés comportements inappropriés de l’enfant, l’éducation positive va plutôt se concentrer sur la recherche de solutions et la valorisation des comportements positifs.

Et dans le même esprit, plutôt que de sanctionner les comportements inappropriés de l’enfant, l’éducation positive va chercher à les comprendre et agir pour trouver comment accompagner au mieux l’enfant afin de régler les problèmes de manière durable. Toujours en suivant l’idée d’obtenir la coopération de l’enfant, on va chercher des solutions qui font consensus, qui répondent aux besoins des parents et des enfants.

De manière générale, l’éducation positive vise à plus de plaisir éducatif, plus de plaisir dans la relation avec l’enfant et moins de stress. D’ailleurs je dis souvent qu’avant de connaitre l’éducation positive, j’étais à 80% de stress éducatif. Et maintenant ? et bien maintenant je suis plutôt à 80% de plaisir éducatif et ça c’est positif !

Pourquoi un tel engouement pour l’éducation positive ?

On a longtemps considéré l’enfant comme un mini adulte. Dont on pouvait déduire les motivations et fonctionnements sur le même modèle que l’adulte. Et aussi comme un être à corriger, à modeler, avec cette idée que l’enfant aurait naturellement une part de mauvais en lui qu’il convient de modifier.

L’éducation positive s’appuie sur les neurosciences

Le concept d’éducation positive est né au début du XXème siècle notamment grâce aux travaux des psychiatres Alfred Adler et Rudolf Dreikurs et du Docteur Maria Montessori qui pronaient plus de respect dans l’éducation des enfants. Dans les années 90, Jane Nelsen et Lynn Lott ont démocratisé les travaux d’Adler et Dreikurs en créant le concept de Discipline Positive.

En France, plusieurs spécialistes de la petite enfance comme la pédiatre Catherine Gueguen se sont fait porte-parole des découvertes en neurosciences dans le domaine de la parentalité et ont permis de rendre accessibles leurs conclusions au grand public.

C’est grâce à cette légitimité scientifique que de plus en plus de parents s’orientent ouvertement vers cette alternative éducative qu’est l’éducation positive.

L’éducation positive nous permet de trouver un modèle éducatif juste et harmonieux

C’est quelque chose que je constate souvent lorsque je rencontre des parents : un grand nombre d’entre eux ne sont pas satisfaits du mode éducatif traditionnel. Avant l’arrivée de notre enfant, on se fait une image précise du parent que nous voulons être. Et puis rapidement, on rencontre les premiers problèmes, conflits et on réalise qu’on ne sait pas être ce parent qu’on avait imaginé.

Nous vivons déjà beaucoup de stress du fait de notre mode de vie moderne et on a envie de préserver notre foyer de cette énergie négative. Mais bien souvent nous n’avons comme modèle que celui de notre propre éducation et même s’il ne nous convient pas, nous n’avons pas les clés ni les outils pour faire différemment.

C’est en cherchant des solutions pour ramener de l’harmonie dans leur maison que les parents découvrent l’éducation positive.

Concrètement, comment ça marche ?

L’une des choses primordiales à comprendre sur l’éducation positive est que ce n’est pas une baguette magique qui pourra modifier le comportement de notre enfant. Le travail se fait sur la durée, les objectifs sont des objectifs à long terme : « quel adulte est-ce que je souhaite qu’il devienne ? » est la question clé.

Notre petit ne restera pas petit toute sa vie,  il vivra la majeure partie de sa vie en tant qu’adulte. Notre objectif est donc qu’il devienne un adulte épanoui possédant des compétences de vie. Nous désirons qu’il soit respectueux des besoins des autres, mais également de ses propres besoins. Et ceci grâce à la compréhension du monde, des êtres humains, des émotions et non par peur de la sanction. Nous lui souhaitons de devenir un être en paix avec ses émotions, qui sait les exprimer respectueusement et qui n’a donc pas besoin de les réprimer.

L’éducation positive propose tout un panel « d’outils » qui vont permettre à la fois de modifier nos habitudes en tant que parent, tout en enseignant à nos enfants des compétences de vie. Toutes ces astuces et ces outils prennent en compte le développement du cerveau de l’enfant avec comme objectif principal le respect des besoins des deux côtés.

Apprendre à l’enfant à vivre ses émotions sainement, en les exprimant de manière respectueuse pour son entourage. Etre un guide en lui permettant d’apprendre par l’expérience, sans avoir peur de l’erreur, et en étant capable d’assumer les conséquences de ses actes. Savoir identifier les besoins qui se cachent derrière les comportements inappropriés de l’enfant, sortir du rapport de force, sont autant de principes de l’éducation positive.

Au final il s’agit vraiment de repenser la relation parent-enfant, de faire tomber les barrières de nos habitudes et des croyances de notre société sur l’éducation d’un enfant et suivre un nouveau modèle. Cet engagement personnel est nécessaire pour pouvoir appliquer les outils avec efficacité.

Quels sont les bénéfices de l’éducation positive ?

Ils sont nombreux ! pour moi la découverte de l’éducation positive à été une véritable révélation qui a transformé ma vie de famille et la relation avec mon fils. On a remplacé tout ce stress, cette lutte de pouvoir, les cris, par de la communication, de la coopération et surtout, surtout, du plaisir à être en famille

Tout d’abord, l’éducation positive a de réels bénéfices sur le comportement de l’enfant. Si elle ne permet pas de le contraindre à modifier son comportement instantanément, avec la pratique elle permet d’éviter les situations de crise et d’apaiser les relations de manière durable. On constate généralement rapidement que de petits changements dans nos habitudes amènent déjà de grandes améliorations dans la relation avec notre enfant.

L’éducation positive permet surtout à l’enfant d’acquérir des compétences de vie, pour l’avenir. En avançant vous verrez votre enfant devenir un être humain empathique, capable de réfléchir par lui-même, d’avancer sans dépendre du jugement des autres, confiant dans la vie et donc prêt à affronter ce monde et à réaliser ses rêves et y a-t-il plus beau cadeau à lui faire ?

Bien souvent, choisir l’éducation positive c’est modifier bien plus de choses dans sa vie que simplement sa parentalité. L’éducation positive nous pousse à travailler sur nous, travailler notre propre gestion des émotions, notre confiance en l’avenir pour notre enfant, notre lâcher-prise, notre manière de communiquer. Et tous ces changements se ressentent dans les différents domaines de notre vie : dans notre vie de couple, dans notre travail, nos relations avec les autres… C’est donc bien plus qu’un choix éducatif, c’est un choix de vie, c’est bien plus qu’un objectif à atteindre, c’est un véritable voyage…

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